Europa er på mange måter et kontinent tynget av sin strålende kulturhistorie. Alle europeiske forfattere lever således i skyggen av historiske kjemper som Dante, Shakespeare og Goethe, eller Dostojevskij, Proust og Nabokov for den saks skyld. Hvordan si noe som ikke allerede er blitt sagt bedre? Hvordan fortelle historier som ikke alle har hørt før?

Selv om dagens europeiske litteratur neppe kan måle seg med tidligere gullaldere, finnes det imidlertid flere betydelige forfattere i dagens Europa. Tapet av giganter som W.G. Sebald, Harold Pinter og Gunter Grass det siste ti årene har blitt oppveiet av nye tilskudd til den europeiske forfatterstamme.

Én forfatter som med rette er blitt genierklært av mange er franske Michel Houllebecq. Etter å ha først blitt avvist som en provokatør og rabulist, har Houellebecq de siste årene befestet sin posisjon som en av Europas ledende forfattere gjennom mesterverk som «Kartet og Terrenget» og «Underkastelse».

En annen kontroversiell forfatter er østerrikeren Peter Handke, som har skapt mye debatt gjennom sin støtte til Slobodan Milosvevic. Framfor alt er imidlertid Handke en stor forfatter. Alle som m蚯te tvile på dette kan lese «Det store fallet.»

Blant andre store forfattere i dagens Europa kan nevnes franskmannen J.G. Le Clezio, engelskmennene Alan Hollinghurst og Edward St. Aubyn og ungarske Peter Nadas.